Slider
< terug naar

Julian Barnes, De man in de rode mantel

‘Chirurgen zijn de meesters van het universum van onze tijd’, zo stelde een Franse krant in 1907, ‘Welke beroemde vrouwen uit de hoogste kringen hebben zij niet minstens één keer opengesneden?’ Een van de meest gevraagde society-gynaecologen van het fin-de-siècle was ongetwijfeld Samuel Jean Pozzi (1846-1918): zijn zwierige scalpelwerk leverde hem zelfs de bijnaam ‘Doctor Dieu’ op.

Julian Barnes, bekend van betoverende romans als Alsof het voorbij is en Het tumult van de tijd, schreef de biografie van deze ‘stuitend knappe’, maar vergeten grootheid. Daarbij gebruikt hij Pozzi als ijkpunt van zijn tijd. Deze was namelijk bevriend met types als Oscar Wilde, Henry James en ster-actrice Sarah Bernhardt. Pozzi bevrijdde Bernhardt van een cyste, ‘zo groot als het hoofd van een veertienjarig kind’. Binnen zes weken stond de publiekslieveling weer op de planken. En dat moet in het jaar 1898 een nog groter wonder zijn geweest dan tegenwoordig.

Dit boek is een retourtje Parijs anno 1890: een boek om in weg te dromen.

Inschrijven nieuwsbrief