Slider
< terug naar favorieten

Herman over Koffie en sigaretten van Ferdinand von Schirach

In Koffie en sigaretten deelt Von Schirach met zijn lezers herinneringen, vaak met als kern het persoonlijke verhaal van een gespreksgenoot en altijd met observaties die je aan het denken zetten.

175 bladzijden, 48 verhalen – het kortste een halve pagina, het langste tien pagina’s.

‘We zoeken boeken die voor ons geschreven zijn.’ Zo is het. Zelden las ik een boek met verhalen over mensen zo snel en zo moeiteloos geconcentreerd uit. Koffie en Sigaretten is niet alleen voor veel Duitsers (maanden op de bestsellerlijst) geschreven, maar ook voor mij. Waarom? Dat kan ik u niet vertellen.

Dan zou ik mezelf moeten kennen en dat is volgens Von Schirach, het orakel van Delphi ten spijt, niet mogelijk. ‘We hebben kennis van de dood en dat is wel alles, dat is ons hele verhaal.’

Ik geef u nog twee citaten en als u daar net als ik met of zonder zelfkennis levenslust uithaalt, dan is het boek misschien ook voor u geschreven.

Von Schirach zegt het anders dan Rutger Kopland (“Het verlangen naar een sigaret …”) in een verhaal over roken en Helmut Schmidt: ‘Een echte speler moet verliezen om het spel te verdragen en het roken zou hem geen plezier gedaan hebben als het niet zo ongelofelijk ongezond was geweest. Elke sigaret is een “memento mori.”’

De stoïcijnen komen ook hier even voorbij, in een verhaal over een dode vriend. Een mooi jongetje, vier jaar oud, blonde krullen heeft zijn knuffelgiraf in de kist van zijn vader gelegd zodat zijn vader daar niet zo alleen is. ‘Met Epictetus’ regels kun je leven als er maar niets gebeurt.’

Sinds 1987 is Herman Krans advocaat in Zutphen. Hij houdt zijn hele leven al van boeken (‘Wat is er leuker dan boeken?’) en werkt met groot genoegen op vrijdagavond en zaterdag in de winkel van zijn vrouw Ine.

Inschrijven nieuwsbrief